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欧盟组织和欧盟成员国商标注册的互补和转化
2018-01-13 12:00:00 阅读(812)

工作中,常有商标申请人问道:既然欧盟各成员国有独立的商标注册组织,那是否注册了欧盟商标就不能在各成员国申请商标注册?欧盟商标注册是否在各个国家分别进行审查?是否在各成员国本国注册商标在各国受保护效果优于欧盟组织注册商标?针对该问题,笔者根据多年的工作经验总结,下面谈谈欧盟组织和欧盟成员国注册的互补和转化关系。

一、欧盟组织和欧盟成员国注册的互补

一般对国际商标注册有所了解的人都知道,通过欧盟组织注册商标是在欧洲部分国家获得商标权保护最经济的途径。欧盟,即欧洲联盟组织简称,目前该联盟有28个成员国,分别为:罗马尼亚、保加利亚、奥地利、比利时、丹麦、英国、芬兰、法国、德国、希腊、爱尔兰、意大利、卢森堡、荷兰、葡萄牙、西班牙、瑞典、塞浦路斯、捷克、爱沙尼亚、匈牙利、拉托维亚、立陶宛、马耳他、波兰、斯洛伐克、斯洛文尼亚和克罗地亚。

欧盟组织有独立审核商标申请、确认商标申请人商标专用权的权能。在提交商标注册申请时,欧盟组织和各成员国单独商标注册审查流程是完全独立的,没有任何审查方面的监管或其它关联关系。相对于马德里国际商标注册,瑞士国际局只是起到一个中转商标申请至各个成员国(即中介)的作用,这与欧盟组织的权能是完全不同的。也就是说,就商标来说,欧盟组织是具有商标授权实权的机构,该组织独立受理商标注册申请,独立进行商标审查,并独立下发专门的欧盟商标注册证。

而关于欧盟的28个成员国,除比利时、荷兰、卢森堡联合设立了比荷卢一个联合区域商标注册组织外,其他各成员国国内均设有本国独立的知识产权官方机构,能够接收本国单一注册申请,单独审查并下发本国商标注册证。

在欧盟整个商标注册流程中,欧盟组织与各成员国知识产权机构并没有任何分工配合关系。即使保护范围有重合,但如果商标申请人在欧盟各成员国已经注册了单一国家商标,商标权人再次通过欧盟组织注册商标是完全可以的,反向亦然。

那么,既然欧盟和各成员国独立受理并授权商标注册,是否各成员国特殊保护本国商标注册呢?答案是否定的。事实上,只要欧盟组织稳定存在,各成员国未退出该联盟组织,则通过欧盟注册获授权的商标在各成员受保护力度理论上与各国单一注册完全相同。

尽管各自商标审查、授权确权独立,不可否认的是,欧盟和各成员国注册存在着互补关系。

相对于各成员国单一注册来说,欧盟注册有各成员国单一注册无可比拟的优势,即申请注册一次,成功授权后,商标即可在28个成员国内同时享受与各国单一注册等同的保护。该优势使得欧盟组织商标注册备受国际商标权人青睐,而各成员国单一注册则相对非热门选择。

但单一注册不受热捧不代表没有存在的价值。事实上,欧盟注册也存在着相对突出的劣势,即,商标申请注册后,基于任何一个成员国在先权利均可对欧盟注册申请提起异议。这种缺陷导致了通过欧盟组织注册商标被异议的风险远高于各个成员国单一注册。一旦有第三方基于任一成员国在先权利提起异议,则欧盟商标获得商标权时间及成本会大幅增涨。在商标未成功注册前,事实上导致了在28个成员国商标权均同时不被授权。而这一注册难度相对大的缺陷,可由单一国家商标注册异议风险相对小的优势来补足。

欧盟各成员国单一国家注册的另一优势在于,若欧盟28个成员国市场对于商标注册人并不同等重要,即商标权人只是视某一两个成员国市场为核心市场时,顾忌到欧盟组织商标注册风险因非核心第三国在先权利问题较大,在单一成员国单独提交申请将更符合商标权人的实际需求。

总之,在预知了欧盟组织商标注册因各成员国在先权利风险大时,可灵活选择的各单一成员国商标注册也是商标注册人可考虑的首选方案。

二、欧盟商标与各个成员国单一国家商标的转化

那么,在注册独立和优势互补关系之外,欧盟商标和各成员国单一国家商标有可转化的关系吗?答案是肯定的。

欧盟组织注册和各成员国单一国家商标注册存在着一个重要的交叉点,即,在欧盟商标注册无法获授权时,可以申请将欧盟商标注册转化为单一成员国注册。关于转化关系,以下四点核心问题需商标权人关注:

1、转化后的单一国家商标申请享有特殊优先权

办理转化的一大优势就是转化后的各单一国申请相当于要求了特殊优先权,优先权日为原欧盟商标申请日。即,商标转化成功后,商标权人转化后的单一成员国商标权起算日为原欧盟商标申请日。该特殊优先权日超出了原巴黎公约对基于第三国申请要求优先权需在基础商标申请日6个月内办理的时间限制。转化成功后,各转化后单一国家注册相对于本国独立的商标注册来说有完全等同的效力。

2、欧盟组织商标转化时间点要求

欧盟组织商标是否可随时申请转化为单一成员国商标呢?答案是否定的。事实上,顺利申请注册或注册有效维持中的商标不能主动无故申请转化为各成员国单一注册申请。只有在商标申请被驳回、被主动撤回、因第三方原因或未及时续展等原因将被官方登记为无效的情况下,欧盟申请才能申请转化为单一成员国注册申请。而且转化申请提交时间并非无期限限制,而是必须在商标最终被驳回、撤回或无效日起三个月内办理。错过该时限,则无法办理转化。

3、单一申请无法反向转为欧盟组织申请

欧盟组织商标申请可以转化为单一国家成员国商标申请,并不表示欧盟单一成员国商标亦可反向转化为欧盟组织商标。但欧盟组织商标申请可以基于各单一成员国商标申请依巴黎公约获得优先权。

4、欧盟将失效商标无法办理转化的特殊情形

大部分情况下失效的欧盟商标都可以申请转化为单一成员国商标,但存在无法办理转化的例外情形,比如说:基于缺乏显著性的原因被驳回、基于连续五年不使用的原因被撤销、以及第三方非基于单一成员国在先权利而是基于在先欧盟商标权利提异议的原因导致商标将失效时,无法办理转化。也就是说,如果导致商标被驳回、异议或无效的原因是无法通过各成员国单一国家注册来规避的话,则无法转化。这点应当不难理解。

从以上几点可以看出,欧盟商标申请虽然有着单一国家注册申请无可比拟的成本经济的优势,但和各成员国单一国家注册存在着不可切割的互补和转化关系。相信掌握了这些关键点,商标权人能够更从容的趋利避害,利用欧盟商标注册和单一国家注册的关系有效地保护自己的权利。

文章来源:《中华商标》杂志,作者单位:集佳知识产权代理有限公司

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