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成语能注册商标吗?
来源: 2017-07-06 12:00:00 阅读(612)
摘要:成语能注册商标吗?成语能够注册商标,但是要对成语的自身含义以及外延含义有准确的把握和鉴别,才能注册成功。

 

  成语是古代汉语词汇中特有的一种长期相沿用的固定短语,简短的字面后面往往隐含着值得玩味的意思。学者关正文称:“成语就是进入中国传统文化,了解中国的过去、现在和未来的钥匙。它是表意工具,能开启一扇大门。在如今的商业时代,难免有人也想把成语注册成商标来使用。成语能够注册商标吗?今天我们从三个层面来探讨一下。

 

  成语背景知多少

  成语是中国独有的语言资源,较为全面地体现了中华民族几千年来积淀的智慧结晶与文化价值。一个人一生中可能经历的各种境遇、事件,可能体会的各种心境、情感,可能面对的各种人与社会、人与自然的关系,都能在成语中找到对应的生动表达。不仅如此,中国成语还有着明确的褒贬臧否,代表着几千年来中国文化基因中的核心价值观。

  据统计,中国成语总量超过2万条,生活中被人们常用的成语大概只有一两千条。坦白来讲,成语在当下是一种常被使用却又被人忽视的语言资源。如果让它拥有日常交流之外的价值,比如说注册成商标,笔者认为不失为一种可行尝试,但前路不会很顺畅。具体看下文。

 

  法律规范的边界

  由于对相关法律法规的理解把握不到位,对自身商品及服务内容的涵盖范围及定位偏差,对相关成语的意义内涵把握不准确等,在商标注册申请中出现了大量涉及成语商标被驳回的情况。下文就此进行简单探讨。

 

  第一种情况是成语在注册申请的商品或服务内容范围内,被认为是滥用而被驳回。此种情况下,申请人申请的成语属于生活中已长久存在或规范使用的词语,但是用于商标注册因词语内涵及使用范围限制而被驳回,因此属于成语的滥用。

  案例:这里用关于“实事求是”商标申请的案例进行简单分析。“实事求是”是中国共产党一贯倡导的马列主义理论和实践统一的科学态度和作风。此词既是典型的具有深刻历史渊源的成语,又是极富时代特征的政治词语。因为“实事求是”所具有的政治属性,所有的此类商标申请都被易产生不良影响被驳回。

  

 

  结论:并不是所有的成语都可以注册商标的。申请人必须对成语自身含义及外延含义进行准确把握和鉴别,这对于商标申请的成功具有重要作用。

 

  第二种情况是对成语的不规范使用,而被驳回的情况。此种情况与第一种情况的区别在于,申请人将成语进行字音、字义、字形的变造,希望依托原有成语的相关含义,结合变造后的音、形、意,突出显示商标的内涵,达到增强显著性的目的。就我国商标申请注册审查的相关规定来说,对此类情况的审查较为严格,申请人相关商标申请被驳回的数量较多。

  案例:2006年,某公司在第9类(计算机、数据设备等)商品申请注册“随芯所欲”商标,指定使用在笔记本电脑外围设备等商品上。此商标申请人借用了成语“随心所欲”的谐音与含义,将电脑设备及芯片等暗喻为“心”,同时契合了此成语的原有含义。但商标局审查认为,此商标属于对成语“随心所欲”的滥用,易产生不良社会影响,予以驳回。

  结论:构成商标注册中对成语不规范使用的要件在于是否会混淆人们特别是中小学生对成语中特定词汇的认知。

 

  第三种情况为所用成语在注册申请的商品或服务内容,缺乏显著性特征而被驳回。由于商标的基本特性是区分商品或者服务的来源,因此必然要求商标具有显著性特征,能够将产品及服务从不同的厂商中区分出来。成语是具有特定含义及使用语境的,并不一定在特定类别的商品及服务内容上具备区分不同来源的作用,或是区分作用不明显。我国商标审查机构在此种情况下,会以缺乏显著性特征为由,驳回此类商标申请。而申请人及代理机构对此种情形的把握是较为困难的,有时候因此造成不必要的损失。

  案例:2007年,某公司在第30类(咖啡、茶等)商品上,向商标局提出申请注册“德重思弘”、“德业双馨”、“泽心厚道”、“笃学不倦”、“厚德若水”、“慈孝于行”等6件商标,且均指定使用在第30类咖啡、冰淇淋、糕点等商品上。这六个词语皆为标准的成语,不存在前文所述的对成语的滥用及不规范使用。且六词含义积极正面,为前人总结的为人做事、治学修行的至理名言。2009年,商标局经审查认为,上述商标多是前人总结的为人做事、治学修行短语或是成语,在商贸活动中使用,缺乏商标显著特征,应予以驳回。

  结论:申请成语商标不但需要注意其内涵和使用的规范,而且需要考量在指定商品或服务上的显著性问题。

 

  除以上提到的三种情况外,模仿、变造成语的商标通过一定的行政及法律手段有可能获得通过,但尚未出台较为明确的审查意见。

  案例:2009年,北京某公司在第41类(教育、娱乐等)服务上申请注册“智力更生”商标,指定使用在教育、书籍出版、表演等服务项目上。商标局经过审查,认为此商标是对成语“自力更生”的更改,但与成语“自力更生”差别较大,不会影响人们对成语“自力更生”的认知,也不易产生不良社会影响,因此核准了此商标的注册申请。笔者认为,此案中“智力更生”与前文所述“食来运转”、“随芯所欲”对原有成语的变造有一定相似性,但审查结果并不一致。

  结论:对成语商标的审查,在实际的操作中仍然存在不一致的情况,审查的标准有待进一步的统一与明确。

 

  寻找适用平衡点

  有了以上几个方面的铺垫,现在我们可以从三个角度去考虑将成语注册成商标的可行性问题。

  一是资源数量,两万多条的成语数量跟每年两百多万的申请量相比,可谓小巫见大巫。

  二是法律要求,商标一旦注册成功,申请者则享有商业上的专用权。“谁先注册就属于谁”的商标审批模式,是否会导致社会乱象?

  第三是环境的变化。互联网时代,网络热词层出不穷,而且传播速度快、范围广,一些并不是适做商标的成语,经过网友改动就会以另一番模样示人。这种类别词汇既拉开了与成语的距离,又具有商标所要求的显著性。但问题如以上几个例子,拿捏不好就容易误导受众。因此,业内人士对将成语申请注册商标持谨慎态度。

  回归中心话题上——成语能注册成商标吗?笔者咨询了知识产权的业务顾问,他说:“目前在禁止注册商标的词汇类目中并不包含成语,这表明成语是可以作为商标名称进行注册申请的。但商标要求名称要具有显著性,这就对成语的选择提出了要求。此外,作为产品服务名称来讲,商标名称要适用于经营对象,不建议为了名称而名称。”

  语言是生活的艺术,成语亦如此。商业化是不可阻挡的时代趋势,我们期望成语在新的时代里有新的用途,给人们的工作生活带来积极向上的影响。例如,在将来的某一天,在我们衣食住行所须的产品服务中,满是以“风飞凤舞”“美轮美奂”等成语命名的商标品牌名。

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